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El catnip, la hierba de los gatos

17 Nov

La olisquean, se frotan en sus hojas, comen sus flores… y quedan atrapados bajo el influjo de su mentolado aroma. Les ocurre a dos de cada tres felinos, cuando topan con la especie Nepeta cataria, o popularmente, catnip, hierba gatera o menta de los gatos. Hoy despejaremos algunas dudas frecuentes sobre esta poderosa planta.

¿Qué es la hierba gatera?

Pertenece al género Nepeta y a la especie Nepeta cataria. Originaria de Europa, la hierba gatera es una planta perenne de la familia de la menta, común en setos, taludes y terrenos baldíos. De hojas pecioladas, con bordes dentados, velluda y ramificada, de tallo grisáceo y flores violáceas, suele alcanzar una altura de 20 a 60 centímetros.

Nepelactona es el nombre del aceite esencial y volátil, capaz de seducir poderosamente a los gatos sensibles a la planta.  El catnip o hierba gatera se encuentra entre los primeros puestos del ranking de las plantas más recomendadas para los gatos, junto con el tomillo o la raíz de regaliz.

¿Cuáles son sus efectos?

Se acercan, atraídos por la hierba gatera, la lamen, la mastican, se frotan contra ella, maúllan de placer, ruedan sobre sí mismos, cazan presas imaginarias… esta es una imagen típica de los felinos que sienten una especial inclinación hacia los efluvios de esta poderosa planta.

Esparcidas por el aire, las partículas de nepelactona entran en las fosas nasales de los mininos y empiezan a potenciar su sensibilidad neuronal. Los efectos del catnip en los gatos son embriagadores, incitándolos a sentirse más activos, alegres y juguetones de lo que es habitual en ellos.

Tras una primera fase revoltosa, le sigue otra en la que el comportamiento de los gatos se va haciendo cada vez más asombroso.

“Se cree que los gatos mastican el catnip
para potenciar las emanaciones de la nepetalactona”

¿Cuánto duran las sensaciones?

El efecto de felicidad es intenso pero corto, ya que, desde que el felino inicia su cortejo con el catnip y se impregna de sus esencias, hasta que se atempera, transcurren sólo de cinco a diez minutos. Tras este lapso de tiempo y durante aproximadamente media hora, el gato se mostrará indiferente a la planta; pasadas dos horas, el minino puede volver de nuevo a deleitarse con el catnip.

¿Gusta a todos los gatos?

La mayoría de los felinos sucumben a los efectos del catnip. A continuación te exponemos algunos datos y razones…

  • Se calcula que entre el 70%-80% de los felinos sienten los efectos de la hierba gatera.
  • Alrededor de un tercio de los gatos no muestra ningún interés hacia el catnip.
  • ¿Por qué el catnip hace las delicias de unos gatos y deja indiferentes a otros? Si bien se apuntan posibles factores medioambientales, genéticos y de género, lo cierto es que no existe consenso sobre el rasgo concreto que provoca la atracción de ciertos felinos hacia esta planta.

Curiosamente, lo que sí se ha comprobado es que la hierba gatera deja indiferentes a los cachorros menores de tres meses.

Se aconseja un uso responsable del catnip

Si bien son numerosos los beneficios del catnip, deben tenerse en cuenta ciertas medidas y factores

  • Protección de ventanas, balcones y terrazas

Debemos ser muy cautelosos con las ventanas, balcones, terrazas y posibles huecos de nuestro hogar, ya que, bajo los efectos del catnip, los gatos pueden excitarse demasiado, descontrolarse y caer al vacío por ellos.

Como dicen los veterinarios, en la moderación está la clave para que el minino retoce a gusto y sin riesgos para su salud y bienestar.

  • Atención con los bebés y niños pequeños

Si el gato comparte hogar con bebés o niños pequeños, debemos extremar las medidas de seguridad para evitar cualquier percance por parte del felino desbocado, bajo los efectos de la hierba gatera.

Como en todo, una cosa es el uso y otra el abuso; por eso los expertos la ven con buenos ojos, siempre que se utilice de manera razonable.

Diferentes usos de la hierba gatera

Su cultivo puede realizarse con la siembra de brotes, semillas y separación de matas; crece fácilmente durante los meses de verano.

Es un aerosol con extracto filtrado de catnip, una mezcla herbal indicada para pulverizar sobre los juguetes o accesorios del minino.

El catnip lo recomendábamos también en nuestro artículo “Juguetes favoritos del gato”, al hablar de los peluches como medio de relajación de los felinos.

Así, en pelotitas, muñecos de tela resistentes, rascadores, mantitas y otros muchos accesorios, se utilizan, con la idea de invitar al gato perezoso a participar en el juego, interactuar con él y animarlo a que haga ejercicio.

Mezclada con cereales y otros alimentos, en galletas o snacks, la hierba gatera se usa también para potenciar el refuerzo positivo en los entrenamientos de los pequeños peludos. Nuestros pequeños peludos pueden vivir momentos gozosos junto a la hierba gatera; que no experimenten contraindicaciones, depende de nosotros, los humanos; y, para conseguirlo, debemos recordar siempre la palabra clave: moderación.

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