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El día a día de un perro guía y su humano contado de primera mano

16 Dic

Los perros guía de la Fundación ONCE llevan trabajando al lado de las personas invidentes en nuestro país desde 1990, pero los animalesweb. que no estamos en ese mundo, ¿conocemos realmente lo que hacen estos canes desde que nacen hasta que se jubilan? Hemos hablado con Miguel Celada, quien lleva compartiendo toda su vida con varios perros guía. Queríamos saber cómo trabajan exactamente estos peludos y él nos o ha contado con todo detalle.

Lo primero que me gustaría que me contaras es cómo es el día a día con tu perro guía. Perdona que sea una pregunta tan amplia, me refiero a: en qué te ayuda, cómo se comporta…

Pues bien: me levanto a las 7 para bajar a Aína, mi perra, al a calle. Mis perros me han metido en el cuerpo el hábito de madrugar. La saco al menos 4 veces al día. Después de desayunar la cepillo o peino porque un perro-guía no debe soltar mucho pelo y debe estar bien limpio y sin síntomas febriles o con parásitos.

Hacemos los ejercicios de obediencia, Y después lo que surja ese día. Cuando estamos en casa está suelta y a sus anchas, y cuando estamos fuera siempre está junto a mí, salvo alguna excepción como por ejemplo el gimnasio. Me ayuda evitando los obstáculos al caminar, buscando puertas e incluso a veces haciendo de GPS. Aunque esta última no es una función de un perro-guía propiamente dicha. También hace compañía por lo que odio que se les llame “auxiliares de movilidad” a secas.

¿Puedes contarnos como es el proceso de adopción de estos perros? 

El momento de adopción tiene algo de litúrgico: tu estás en la habitación de la escuela con el equipo de trabajo, y viene el instructor/a te pide la correa y se va a la perrera a buscar al animal. Al cabo de unos minutos vuelve con él o ella y te lo entrega, y entonces empieza la guerra porque el perro quiere irse con el instructor y no reconoce tu autoridad y tu tienes que hacer lo posible para que no tire demasiado de la correa y obedezca las órdenes.

El proceso de selección suele ser bastante exigente: en la escuela de Rochester (EEUU) suelen descartarse un 30% de cada camada. Aquí en España no se cómo lo harán porque aunque estuve 5 días como alumno prácticamente no me enseñaron nada.

Antes de graduarse como perros-guía, los canes pasan un año con una familia que les entrena para que aprendan a comportarse, es el proceso de socialización del perro.

Debo decir que estas familias voluntarias que acogen a futuros perros guía en general hacen un trabajo excepcional aunque es una lástima que sólo esté restringida esta posibilidad a familias de la comunidad de Madrid.

¿Cuántos perros has tenido?

He tenido 4 perros-guía: Jake 1983-1991, T-bone 1991-1999, Simon 2001-2013, y Aína que está conmigo desde 2013.

Aína

Aína, su actual perra guía.

Jake fue el primero en muchos  aspectos: el primer perro-guía que hubo en Valladolid, el primero en subir a un autobús de la ciudad, el primero en entrar en los juzgados y tribunales de Pucela, y muchas otras cosas. Eso te crea bastantes dificultades pero compensa.

T-bon era un golden retriever muy simpático y bien entrenado, de hecho quien lo entrenó, el señor Fleming, ha sido una de las personas que más sabía de perros entre todas las que he conocido.

Simon es el mejor perro-guía de los que he tenido. Desde el primer día de trabajo nos compenetramos a la perfección. Era un labrador, y si tuviera que destacar alguna virtud entre todas las que tenía, destacaría la paciencia. Dice mi nieto que Simon se fue para convertirse en una estrella de las que brillan en el cielo y ¿sabes? Pienso que no anda muy desencaminado.

Aína es una hembra de pastor alemán lista, guapa, sana, pero… con un grave problema y es su agresividad hacia otros perros. Yo pienso que esa agresividad es producto del miedo porque cuando la traje se asustaba de muchas cosas.

 

Lo típico en España es ver Labrador retriever como perros guía, pero es un tópico y se entrenan a perros de otras razas. ¿Puedes hablarnos más sobre las razas ‘utilizadas’ y si notas diferencia entre una raza u otra?

El golden trabaja bien pero yo veo que es más independiente, sin embargo la pastorita no se separa de mi para nada y suele obedecer bastante bien. Como ya te dije para mi el mejor fue el Labrador que trabajaba muy bien y tenía un carácter muy bueno.

Lo del tópico es una verdad a medias, porque es cierto que lo que más se ve en perros-guía son golden y labradores y es así porque tienen mejor olfato que otras razas y eso les facilita la localización de lugares, objetos, etc. Sin embargo, según mis noticias el primer perro guía que se adiestró como tal fue un doberman, yo mismo tengo una hembra de pastor alemán y he visto trabajando dos o tres huskys. Incluso he sabido que hace poco se ha entregado una usuaria un pequinés adiestrado como perro guía, lo que hasta a mí me resulta raro porque el perro debe guardar relación con el tamaño y el carácter del usuario, pero si ellos lo han hecho no seré yo quien les corrija y menos sin tener todos los detalles.

¿Qué te han enseñado tus perros?

Mucho más que yo a ellos por supuesto. Para hacerte un resumen te diré que los golden me enseñaron a querer y relacionarme con los perros en general, con Simon aprendí a ser más paciente, y con Aína he tenido una buena cura de humildad que te explico: después de 30 años yo me creía un experto en perros, pero ignoro casi todo. He aprendido más de los perros que de los instructores de la escuela, y eso que algunos (no todos) eran muy buenos.

¿Qué dificultades ves aún respecto a este tema? Por ejemplo, si te dejan entrar con él a todas partes o si has tenido problemas, sí has tenido problemas a la hora de adoptarlos, si te gustaría que enseñaran a los perros algo más…

Dificultades sigue habiendo muchas pero cada vez menos porque la gente está más informada y la normativa nos asiste. A mi me tocó “pegarme” con taxistas, conductores de autobús, personal de hostelería, jueces, etc. Por supuesto que siguen existiendo personas que quieren impedirnos el acceso a los establecimientos, transportes, etc., pero lo de antes era la regla y lo de ahora es, cada vez más, la excepción. Un problema gordo para mí es la poca sensibilización que tienen las autoridades administrativas cuando reclamamos que no nos dejan entrar en un establecimiento o transporte, pues muchas veces o no contestan o “salen por peteneras”. Los otros problemas se resuelven con información y educación básicamente.

Dibujo de un niño del colegio Mayer de Torrelavega, dónde dio una charla

Dibujo de un niño del colegio Mayer de Torrelavega, dónde dio una charla.

En cuanto a los problemas para adoptar a mis perros te diré que el primero tardé tres años para que me llamaran y lo pasé muy mal al principio porque nadie salvo un compañero de Alicante me ayudó, con T-bon tuve problemas con el instructor aunque puede que la culpa fuera mía. Con Simon la cosa fue bastante bien, y respecto de Aína los problemas se multiplicaron: me dieron justo lo contrario de lo que pedí, la perra había sido rechazada por otro usuario, a penas tuve 4 días de entrenamiento cuando lo normal son 3 semanas, y en definitiva, estoy muy dolido con el trato que me dio la Fundación Once del Perro guía por lo que cuando Aína se vaya no volveré a por otro. Eso sí, adoptaré otro perro porque como dice alguien por ahí, “donde hay un perro hay un camino”.

¿Qué me gustaría que enseñaran a los perros? Cualquier cosa menos a hablar porque no quiero ni pensar lo que dirían de mi jejeje.

¿Qué ocurre con los canes cuando llegan a viejetes y pierden facultades?

Se les jubila, es decir, se les retira la condición de perros-guía aunque alguna legislación autonómica les otorga prácticamente los mismos derechos. Luego hay dos opciones: puedes quedarte con el animal como mascota, o retornarlo a la Fundación Once del perro guía para que le busque un lugar donde pasar su vejez agradablemente.

Si quieres añadir alguna información más, este es el momento…

Son muchas las cosas que podría contarte que me estoy dejando, especialmente anécdotas, como por ejemplo aquel juez de Lo penal que se pasó toda la vista haciendo elogios a Jake, o cuando T-bon se comió un plato de carne que mi madre tenía preparado para ella y mi madre estuvo 4 días sin dirigirle la palabra aunque le quería más que a mí. O cómo mis asistentes caninos han quitado el miedo a los perros a más de un adulto y algún niño… bueno, lo de los niños es tema a parte porque cuando trabajaba en la ONCE y tenía que ir a dar una charla en algún cole, empezaba a hablar a los chavales sobre la ONCE pero acabábamos todos con el perro porque era lo que a ellos les gustaba.

 

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